vendredi 14 février 2020

Le poids des mots et la couleur du rire


Ainsi, les blondes auraient maille à partir avec l’orthographe si l’on en croit la Plage de Vie du 31 janvier de La Liberté ! Bien entendu, personne ne prête foi à pareille allégation, surtout pas son auteur à l’ironie subtile. Il est évident qu’il s’agit d’un trait d’humour, même si certaines personnes en rient… jaune. En réalité, rien de permet d’affirmer que la couleur des cheveux exercerait la moindre influence sur l’intelligence ou l’esprit pratique. Mais ce n’est pas anodin pour autant : prétendre que la couleur des cheveux, en particulier la blondeur, impacte l’intelligence produit effectivement des conséquences négatives mesurables.

Des chercheurs ont mis cet effet en évidence en réunissant une centaine de femmes à qui ils ont demandé de remplir des questionnaires d’intelligence. Résultat sans surprise : aucune corrélation n’apparaît entre la couleur des cheveux et le QI. Dans une deuxième phase, ils reproduisent le protocole avec un autre groupe de dames, mais en commençant par raconter quelques blagues sur les bondes pour détendre l’atmosphère. Cette fois-ci, les bondes se révèlent significativement moins performantes que les autres.

Cet effet est loin d’être anecdotique. Il a été maintes fois reproduit par la suite : si l’on active le stéréotype de la blonde nunuche, les femmes à la chevelure dorée ou ambrée voient leurs performances diminuer. De même qu’il est apparu que de laisser des petites filles jouer avec une poupée Barbie durant 5 minutes entraînait une limitation de leurs aspirations professionnelles directement après. Elles citent alors essentiellement des métiers peu valorisés et moins bien rétribués traditionnellement associés au sexe féminin (que je préfère ne pas mentionner ici de peur d’être taxé de sexisme). Il est vrai que cette poupée incarne le stéréotype d’une femme hypergenrée. Quand bien même on propose aux filles de jouer avec Barbie médecin, rien n’y fait, les résultats sont pareillement désespérants.

Le mécanisme à l’œuvre derrière la malédiction des blondes est maintenant bien décrypté. La personne visée attribue une partie de ses ressources intellectuelles à lutter contre les images négatives véhiculées à son encontre : « Non, ce n’est pas vrai ! Ce n’est pas parce que je suis blonde que je suis bête… » Autant de ressources perdues pour la tâche demandée.

Depuis que j’ai pris connaissance de ces recherches, je me méfie des traits d’humour – des witz comme on dit chez nous – qui dévalorisent une catégorie de gens en particulier : des Bourbines lents à la comprenette, des femmes dangers publics au volant, des psys plus timbrés que leurs patients (ben voyons !), etc. Sous couvert de rigolade, on se fait complice de la transmission de stéréotypes nocifs et réducteurs.

Alors, même plus le droit de rire alors que la liberté d’expression est menacée de toute part ? Si, bien sûr, et plutôt deux fois qu’une, mais quand on a bien saisi la différence entre rire avec et rire de !

Article paru dans La Liberté le 5 février.

jeudi 30 janvier 2020

Une magnifique croisière aux sources du bonheur

J'aurai le plaisir d'animer une croisière vers le Cap Nord organisée par Psychologies Magazine.
Plus de détails en cliquant ici.
Au plaisir de vous y retrouver !


samedi 25 janvier 2020

Sur les cendres fumantes de nos bonnes résolutions

"Perdre du poids, manger plus sainement, pratiquer régulièrement de l’exercice, diminuer sa consommation d’alcool… Peut-être reconnaissez-vous l’une de vos bonnes résolutions pour cette nouvelle année? Ou plutôt ce qu’il en reste: un goût d’échec amer. Vous vous fustigez alors de ne pas avoir eu assez de volonté, tout en jurant de faire mieux la prochaine fois...

Pourquoi avez-vous craqué? Sans doute avez-vous surestimé votre volonté. Ce qui vous a amené à négliger les facteurs issus du contexte. Quand vous décidez de faire du sport trois fois par semaine, vous êtes confortablement installé dans votre fauteuil. Alors que lorsqu’il s’agira de se rendre à la salle de fitness, vous aurez déjà une éprouvante journée de travail derrière vous. Et une envie folle de voir le film programmé à la télévision…"

Le thème des bonnes résolutions fleurit régulièrement dans les médias en début d'année. J'ai pris le parti d'attendre un peu pour en parler, d'attendre qu'elles se soient évaporées ou fracassés contre la dure réalité.

L'article a été publié dans La Liberté du 22 janvier de cette année. Il y est accessible dans son intégralité.

Surtout, on y découvre une stratégie pour pallier notre volonté défaillante : les contrats d'Ulysse, à l'image du héros mythologique.
Oeuvre de Gildas Flahault